Viajar a Luang Prabang – Guía completa

by Ale Werner
Templo en el palacio real, Luang Prabang, Laos

En el norte de Laos se encuentra Luang Prabang; un pequeño pueblo ubicado en la confluencia de los ríos Mekong y Nam Khan. Pero no nos quedemos en pequeño, porque la verdad es que guarda una inmensa cantidad de cosas por ver y hacer; tanto en Luang Prabang mismo como en los alrededores. En esta guía de viaje a Luang Prabang te contamos todo lo que debes saber antes y durante tu viaje a este destino. Que ver, que comer, donde dormir, como llegar, que hacer en Luang Prabang y mucho más.

Un poco sobre Luang Prabang en Laos

Luang Prabang se ubica al norte de Laos, en la zona centro de esta área. Es la tercera ciudad más grande del país y antigua capital del Reino de Lang Chang. Debido a sus hermosos templos y exquisita historia; Luang Prabang fue nombrada patrimonio de la humanidad en 1995. Hoy todo quien viaja a la ciudad queda maravillado por lo que ve, y muchos incluso llegan a pasar semanas disfrutando de una vida tranquila y relajada. Turísticamente famosa por sus templos budistas, también al amanecer se realiza la ceremonia de “Alms Giving” donde cientos de monjes salen a caminar por las calles en busca de alimento.

A pesar de que hoy ya no es la capital del país, sí continúa siendo el principal centro religioso y espiritual de Laos. Monjes de todas partes del mundo llegan a pasar temporadas completas en la zona, que además se dice es la que posee los templos budistas más hermosos del sudeste asiático.

Alms Giving Ceremony, viaje a Luang Prabang, Laos
Alms Giving Ceremony, Luang Prabang, Laos

Laos posee una fuerte influencia francesa, pues fue un prectorado francés a partir de 1893 y por muchos años. La verdad, a diferencia de otras ciudades, Luang Prabang es algo así como un oasis. De no ser por la intervención de la Unesco y el gobierno francés hoy no estaría en tan buenas condiciones de restauración. La influencia no se ve sólo en la arquitectura, sino también en la gastronomía. Verás gran cantidad de panaderías y pastelerías, además de platos franceses en las cartas de restaurantes; también varios hoteles y tiendas son del más puro estilo francés.

Puedes acceder al vínculo del mapa aquí.

Que ver en Luang Prabang

1. Los Ríos

El centro de Luang Prabang es una pequeña península entre los ríos Mekong y Khan, de sólo 250 metros por 1 kilómetro de longitud. Caminar por las orillas de los ríos y cruzar éstos para admirar la ciudad desde distintas perspectivas es sin duda un excelente panorama. Lo puedes hacer caminando o en bicicleta.

No te pierdas el atardecer a las orillas del Mekong, postal codiciada por todos los fotógrafos de la ciudad.

Cruzar el punte de Bamboo en el río Nam Kahn.

Muy cerca del centro histórico, tan solo cruzando un puente de bamboo y pagando una cantidad simbólica por el cruce, encuentras aún más tranquilidad. Acá es donde realmente viven los locales, los precios de los suvenires son menores y hay varios lugares económicos y sabrosos para comer.

Durante la época de lluvias, cuando el caudal del río sube, estos puentes pueden estar cerrados.

Puente de Bamboo, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang, Laos

Los templos budistas y los monjes

En total hay 32 en el centro de la ciudad. De éstos algunos destacan por su hermosura e historia entre sus paredes. Debido a esto hoy en día miles de monjes llegan cada año a conocer la ciudad y participar de distintas actividades en los templos. Los que más recomendamos son:

  • Wat Xieng Thong: Un colorido templo budista muy popular por ser hogar de cientos de estatuas budistas en su interior; y de un hermoso mosaico del “árbol de la vida” en una de sus paredes exteriores. Se considera el principal templo de Luang Prabang y un imprescindible en tu visita.
  • Wat Tat Luang: Es llamado también “monasterio de las estupas reales” pues en su interior están las cenizas de Luang Wat, el último rey de Laos. En su interior también se encuentra una estatua de budha de más de 500 kilos de peso.

El Palacio Real

Sólo en 1974 se dio por terminada la monarquía en Laos. Por lo mismo está en perfectas condiciones y es además bastante moderno en infraestructura y mobiliario. Acá hay un recorrido estilo “museo” que nos permite ver como vivía la realeza en la época, antes de escapar del país.

Templo en el palacio real, Luang Prabang, Laos

Las fotografías al interior del palacio no están permitidas, por lo que sólo te dejamos una del templo.

  • Precio: 30.000 kip.
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Cuevas de Pak Ou

Se encuentra al otro lado del río y para llegar a ellas debes cruzar en un bote. Si aún no te cansas de las estatuas de Buda, entonces este es tu lugar. Se le conoce como la “cueva de los mil budhas”; literalmente hay miles de estatuas en ellas que pescadores y comerciantes fueron dejando en el pasado.

Se puede llegar en moto, pero en la época de lluvias el camino es prácticamente intransitable. Y durante la época seca también es muy difícil de recorrer.

Cataratas Kuang Si

Están a 30 kilómetros de la ciudad que puedes recorrer en moto arrendada o en tuc tuc. Si aún tienes miedo de arrendar una moto en el sudeste, entonces lee aquí nuestros consejos para esto.

Las cataratas Kuang Si se componen de varias piscinas de agua turquesa que van bajando formando pequeñas cascadas entre ellas. La principal mide más de 60 metros y puedes llegar hasta la cima por un difícil camino (que si ha llovido se vuelve imposible de subir). En algunas de las piscinas está permitido bañarse y saltar desde los árboles y orillas de las caídas de agua; ¡así que no olvides tu traje de baño y toalla!

Acá también encuentras un refugio de osos, pero no sabemos bien su procedencia así que solo te lo vamos a nombrar. Recuerda que nosotros rechazamos el maltrato animal, puedes leer más de eso aquí.

Debido a la importancia de estas cataratas Kuang Si en el recorrido de muchos viajeros, hemos decidido realizar una guía específica para visitar este lugar. Puedes entrar al link aquí.

  • Horario: 08:30 a 17:30.
  • Precio: 20.000 kip

Monte Phou Si

Acá encuentras un mirador en 360º a toda la ciudad en la cima, donde además hay un templo. Pero además disfruta la subida por escaleras con barandas de serpiente, budhas en todas las posiciones por los alrededores y monjes estudiando o conversando bajo las sombras de estupas y árboles. Busca por el camino el “pie de budha”, una hendidura en una piedra que representa una pisada.

El mirador en la cima es el más recomendado por Lonely Planet para ver el atardecer, pero la verdad se llena tanto de turistas y viajeros que nosotros creemos es mejor verlo desde el mismo río Mekong.

La mejor alternativa es entrar por el punto indicado en nuestro mapa y recorrer toda la extensión del monte hasta el mirador. Desde éste encontrarás una escalera que baja directamente a la calle principal de la ciudad (Sisavangvong Road); y si viste el atardecer llegarás directo al mercado nocturno también. Esta última escalera frente al palacio real es el camino más corto de llegar a la cima, solo 300 escalones.

  • Precio: 20.000 kip. Aunque no siempre lo están cobrando.

Ceremonia de Alms Giving

Esta ceremonia es tradicional de la religión budista, y dado que esta ciudad vibra a budismo no es la excepción. Todos los días al amanecer (05:00 am) cientos de monjes de todas las edades salen a las calles con sus urnas para recibir ofrendas de los ciudadanos en forma de alimento. Tradicionalmente se reparte arroz y algunas proteínas. El recorrido lo puedes preguntar en tu mismo alojamiento, pero recorre las calles principales del centro sin pasar por los laterales de los ríos.

Es una lástima ver como lo que es una ceremonia que involucra respeto se ha degradado por los turistas. Hoy en día los locales te ofrecen comprar canastas de galletas, dulces y arroz para ponerte tú mismo a entregar ofrendas. Cada cierta cantidad de metros se disponen canastos donde los monjes van vaciando sus urnas llenas de golosinas; las que luego de terminada la ceremonia los mismos vendedores recogen, para vender nuevamente al día siguiente.

Cestos en Alms Giving Ceremony, Luang Prabang, Laos

Los monjes no comen dulces ni galletas… Si vas a Luang Prabang, mira con respeto y desde la distancia. ¡Recuerda ser un turista responsable! Para saber más de turismo responsable entra aquí.

Night Market

Esta ceremonia es tradicional de la religión budista, y dado que esta ciudad vibra a budismo no es la excepción. Todos los días al amanecer (05:00 am) cientos de monjes de todas las edades salen a las calles con sus urnas para recibir ofrendas de los ciudadanos en forma de alimento. Tradicionalmente se reparte arroz y algunas proteínas. El recorrido lo puedes preguntar en tu mismo alojamiento, pero recorre las calles principales del centro sin pasar por los laterales de los ríos.

Es una lástima ver como lo que es una ceremonia que involucra respeto se ha degradado por los turistas. Hoy en día los locales te ofrecen comprar canastas de galletas, dulces y arroz para ponerte tú mismo a entregar ofrendas. Cada cierta cantidad de metros se disponen canastos donde los monjes van vaciando sus urnas llenas de golosinas; las que luego de terminada la ceremonia los mismos vendedores recogen, para vender nuevamente al día siguiente.

Los monjes no comen dulces ni galletas… Si vas a Luang Prabang, mira con respeto y desde la distancia. ¡Recuerda ser un turista responsable! Para saber más de turismo responsable entra aquí.

Información importante para planificar tu viaje a Luang Prabang

Mejor época para viajar a Luang Prabang.

Luang Prabang tiene dos épocas bien marcadas, una seca y otra lluviosa.

  • Época seca: Va de noviembre a mayo y se caracteriza por tener altísimas temperaturas. Desde noviembre a enero las temperaturas no son tan terribles, y es la temporada alta en la ciudad. Miles de turistas llegan a disfrutar de la zona. Además, las cataratas y ríos llevan mayor cantidad e agua y son más grandiosas.
  • Época lluviosa: Va de junio a octubre. La verdad es un muy buen momento, la lluvia en general son algunos chaparrones durante las tardes, pero jamás al nivel de un monzón. Las temperaturas rodean los 20º Celsius y además verás los campos de arroz y cascadas en su máxima expresión. Agosto es por lejos el mes más lluvioso, y el Mekong puede inundar partes de la ciudad.
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Datos viajeros para tu visita a Luang Prabang

Bicicletas:

Paseando en bicicleta, Luang Prabang, Laos
Paseando en Luang Prabang, Laos

Lejos la mejor forma de recorrer la ciudad es en bicicleta. Las arriendan por todos lados a precios bien convenientes (unos 5 dólares el día o menos) e incluso muchos hospedajes las incluyen como servicio adicional.

Influencia Francesa:

No te pierdas la gastronomía de la ciudad, baguettes por todos lados y una muy clara influencia del país europeo en las cartas de todo restaurant y carrito de comida.

Como llegar a Luang Prabang.

Avión:

A menos de 4 kilómetros del centro de la ciudad está el aeropuerto internacional de Luang Prabang. Debido a la baja demanda y falta de competencia de aerolíneas, volar dentro de Laos es muy costoso. Si vienes de otro país, entonces puede ser tu mejor alternativa por términos de eficiencia en tiempo, pero olvídate de los vuelos por 20 dólares que viste en otros países como Tailandia.

Para llegar desde el aeropuerto al centro de Luang Prabang tienes dos alternativas:

  • Taxi o Minivan: La tarifa oficial es de 50.000 Kips por pasajero (unos 6 dólares) en un transporte que además puede ser compartido. Si hay más pasajeros, seguro los sentarán en tu mismo auto.
  • Tuc Tuc: El precio ronda los 40.000 kip por persona (4,5 dólares aproximadamente), pero es negociable sobre todo si son dos o más.

Bus/Minibus:

Cada día salen minibuses y buses desde los puntos turísticos de Laos. Si hay un guesthouse o un hotel, entonces seguro hay alguna agencia vendiendo tickets de bus a donde quieras ir. Dependiendo del destino, puede que te pidan hacer cambios de buses en algunos puntos del recorrido; esto para hacer más eficiente el transporte de pasajeros. Entre los mismos conductores y agencias se ponen de acuerdo.

Lo más fácil es comprar los pasajes en las agencias de viajes; los precios son bastante bajos y no vale la pena quedarte varado en mitad del país por ahorrarte dos dólares. Conocimos un par de viajeros que, por ahorrar un poco, fueron dejados es pueblos literalmente en la mitad de la nada y no pasaron un muy buen rato.

Las carreteras son realmente malas, así que prepárate para un viaje lleno de frenadas, curvas, hoyos. Jamás habíamos visto la muerte tantas veces en nuestra vida.

  • Luang Prabang – Vang Vieng: 6 horas / 100.000 Kips.
  • Luang Prabang – Vientiane: 10 horas / 150.000 Kips.

Si quieres hacer los desplazamientos por libre, Luang Prabang tiene dos estaciones de buses; de la estación sur salen los buses al sur; y de la norte salen los buses hacia el norte. Puedes ver sus ubicaciones en nuestro mapa.

Barco:

Existen barcos constantemente navegando por el río Mekong y parando en las ciudades y pueblos más grandes del recorrido. Muchos viajeros llegan desde Tailandia; tomando un barco al norte en Huay Chai, al frente de Chiang Rai.

Tambien se puede llegar desde el norte del Laos en barco, navengando desde el sur por el Mekong o desde el norte por el río Nam Ou, que puedes tomar en ciudades como Nong Khiaw.

Los precios suelen ser muy bajos pero los tiempos largos. Por ejemplo, desde Huay Chai hasta Luang Prabang son unas 15 horas de viaje, en barcos generalmente incomodos, pero por sólo unos 180.000 Kips por persona (21 dólares aproximadamente).

Auto o moto arrendada.

Puedes arrendar una moto o un auto para moverte por Laos; pero ten en cuenta que las carreteras son cientos de curvas y están todas en muy mal estado.

  • En el caso de los autos, estos sólo están disponibles en Vientiane, Luang Prabang y Pakse. En esta página puedes hacer las reservas.
  • Las motos las puedes encontrar en todas las ciudades turísticas; y puedes arrendarlas por el tiempo que estimes conveniente. Viajeros nos han dicho que, si piensas tenerla más de un mes para recorrer, es mejor que compres la moto y luego la vendas a que la arriendes.

Por qué viajar a Luang Prabang

Además de los templos budistas, la ciudad está rodeada por dos ríos y una hermosa y frondosa vegetación que esconde paseos y cascadas. Esto hace que las posibilidades sean muchas.

Puedes dedicarte a descansar en las tranquilas calles del pueblo mientras comes baguettes y visitas hermos templos budistas; o puedes ir a las cascadas Kuang Si, unas de las más populares del sudeste, a bañarte en sus aguas turquesa. También puedes hacer caminatas, tomar un tour en bote por el río o simplemente relajarte en la cima del monte Phousi a tomar una cerveza.

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Que llevar en tu visita a Luang Prabang

Si vas durante la temporada de lluvias es muy probable que una capa de agua sea tu mejor amiga para poder recorrer sin estar empapado. Además, los templos están en funcionamiento y son muy exigentes en cuanto a la vestimenta, por lo que debes tener hombros y rodillas cubiertos para poder entrar.

Revisa aquí nuestros consejos para hacer tu maleta de forma eficiente.

Como recorrer Luang Prabang

Caminar:

El centro de la ciudad es muy pequeño (250 metros por 1 kilómetro de área) por lo que es muy fácil caminar por todos lados. Ten en cuenta el calor y lleva siempre contigo un sombrero y agua.

Vestimenta típica, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang, Laos

Bicicleta:

Si no quieres caminar, arrendar una bicicleta es una idea genial para recorrer el centro de la ciudad y un poco de sus alrededores. Todas las agencias arriendan, pero asegúrate de probarla antes de pagar. El precio es de unos 5 dólares el día y muchos alojamientos las incluyen dentro de sus servicios.

Moto:

Si te sientes aventurero y ya has manejado antes una moto, entonces esta será siempre tu mejor alternativa para los paseos fuera del centro de la ciudad. Ten en cuenta que Laos no es un buen lugar para aprender a conducir, pues los caminos son difíciles, de tierra, llenos de baches, curvas y con animales que se cruzan constantemente.

Andando en moto, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang, Laos

Lo más fácil para asegurarte de una buena moto es preguntar en tu alojamiento donde encontrar una. El precio es de unos 15 dólares el día aproximadamente, regateable si la arriendas por más de uno.

No olvides tu casco, y lee nuestros consejos para arrendar una moto en el sudeste en este link. Así evitas estafas y malos ratos que pueden arruinar tu experiencia.

Bote/Tuc Tuc:

Debido a que algunas atracciones están al otro lado del río o a algunos kilómetros de la ciudad, estos medios de transporte pueden ser una buena alternativa.

Tuc tuc, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang, Laos

Para tomar un bote sólo debes acercarte al Mekong y preguntar a cualquier persona que esté cerca del río; ellos te ayudarán. Lo mismo para los tuc tuc en la calle que bordea el Mekong o en la calle principal al centro de la ciudad (¡la verdad los hay por todos lados!)

Regatea con responsabilidad, recuerda que para ellos es un trabajo el trasladarte.

Estafas y peligros en Luang Prabang

Luang Prabang es un pueblo bastante seguro. Al ser muy turístico y depender sólo de esta actividad los locales se preocupan de que te sientas a gusto. La única estafa que escuchamos muchas veces es la de los arriendos de motos. Aquí puedes leer más de eso y algunos consejos para evitarlas.

Donde comprar en Luang Prabang

El paraíso de las compras en el sudeste asiático empieza al atardecer; en una enorme feria nocturna que atraviesa toda la avenida principal de la ciudad (Sisavangvong Road). ¡Que ganas de haber sabido antes y llegado con una maleta vacía lista para traernos todo a casa!

Night Market frente al Palacio Real, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang, Laos

Acá vas a encontrar lo que quieras: elementos de cocina, adornos, lámparas, cubrecamas, pañuelos, accesorios y lo que se te ocurra. Los precios son considerablemente menores a otros países del sudeste y los objetos considerablemente más lindos. La verdad, esta feria fue una de las estrellas de nuestro paso por Luang Prabang.

Donde comer y vida nocturna en Luang Prabang

Además de la comida típica de Laos, Luang Prabang está fuertemente influenciado por la cultura y gastronomía francesa. ¡No te puedes perder las baguetes que venden por todos lados!

Dónde Comer:

  • Restaurantes en Luang Prabang no faltan, pero realmente te reco
  • mendamos la comida callejera. Hay varios mercados (marcados en el mapa) tanto de día como de noche; todos ofrecen baguettes con todo tipo de ingredientes, platos tradicionales de noodles y arroz, parrilladas de pollo y pescado… ¡y mucho más!
  • Durante el día, al inicio de la calle principal, encuentras un conjunto de puestos que venden baguettes, hamburguesas y ricos shakes de frutas, galletas, chocolate y lo que quieras en él.

Vida Nocturna:

Al ser una zona protegida todo en Luang Prabang cierra temprano. Hay dos bares donde puedes tomar unos tragos en un ambiente animado y juvenil, además de disfrutar de una rica cena:

  • Utopía Bar: Es el más popular y suele estar bastante lleno. Llega temprano para no quedarte sin mesa.
  • Lao Lao Beer Garden: Al aire libre y decorado muy lindo.

Ahora, si quieres fiesta, entonces debes salir del centro. En general los laosianos se divierten jugando bowling. ¡Te dejamos marcado en el mapa donde está la avenida de esta actividad!

Atardecer desde el Mekong, Luang Prabang, Laos

Donde dormir en Luang Prabang

No es nada de difícil encontrar donde dormir. Como te contábamos el centro es pequeño y hay más alojamientos que casas de habitantes. Intenta quedarte en el área que rodean los ríos, pues aquí es donde está la mayor parte de restaurantes y atracciones turísticas.

Los precios, en comparación a otros países como Vietnam y Tailandia, son bastante económicos. Una habitación doble con baño privado sale unos 25 dólares (o menos si buscas bien).

En temporada alta (diciembre a febrero) reserva con anticipación. La ciudad se llena de turistas y puede ser difícil encontrar buenos alojamientos.

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